Astăzi se crede că religia este o sursă de bunătate și caritate pentru atât de mulți oameni. Se crede, de asemenea, că a te opune religiei înseamnă a te opune și bunătății și carității pe care o stabilește cu ea. Când îi voi ruga pe alți oameni să-și părăsească religia, ei îmi vor răspunde: „De ce ai vrea să lași ceva care a făcut atât de bine?” Dar nu le cer oamenilor să renunțe într-un mod iubitor și blând, amestecat cu tandrețe și umanitate. Nu cer să renunțe la milă sau dreptate, lucruri la fel de ușor de realizat fără religie, dacă nu chiar mai ușoare.

Le cer oamenilor să renunțe la frica lor de iad și de demoni, de credința lor în suflete și de fantome, de speranțele lor pentru viața de apoi și de zei, de credința lor în superstițiile teribile ale strămoșilor lor. Nu cer speciei umane să renunțe la lucrurile bune și să însoțească fiecare inimă caldă – cer speciei umane să risipească ideologia că există un zeu care îi va pedepsi pe necredincioși și îi va recompensa pe credincioși, care vor zâmbi suferinței blestemate și norocului salvat . Îi rog pe alții să părăsească religia, care a devenit o sursă nesfârșită de intoleranță pentru cei care au profitat de tot felul de fanatici.

Bunătatea religiei

S-ar putea să fie cei care persistă în afirmarea că religia nu poate fi inspirată de bunătatea și bunătatea religiei. Există vreun religios cinstit care să susțină că, fără Dumnezeu, își vor permite să fie insensibili și brutali – să devină emblematici pentru comportamentul sălbatic, al cruzimii necântate și al urii autentice? S-ar numi cineva aproape de Dumnezeu și, cu intenții bune, dacă acești indivizi ar descoperi brusc că nu există zeu, s-ar găsi neatenți, fără speranță, mai puțin caritabili? Dacă o persoană religioasă ar putea spune cu sinceritate da, atunci ar fi corect să fie suspicios cu privire la afirmația că acum este plină de speranță, de bine sau de caritate. Doamne, această ființă mitică care trăiește separat de lumea fizică și a cărei existență este doar o chestiune de știință: ori există sau nu există. Dacă nu ar fi în preajmă, cu greu ar priva pe nimeni de comportament etic sau moral.

Dacă nu ar exista un oraș, un drum, un munte, un lac sau o formațiune naturală pe care am crezut-o că există, atunci când vom descoperi acest lucru, am abandona toată omenirea și toate formele de bunătate? Doar cei care se bucură de ipocrizie și înșelăciune pot spune cu adevărat acest lucru. Nu există nimic special în creaturile mitice numite zei, ceea ce înseamnă că existența lor conferă privilegii comportamentului moral.

Cu toate acestea, există o afirmație autentică conform căreia nu ar trebui să părăsim religia pe motiv că reprezintă o viziune sinceră și cinstită asupra lumii. Deși aceste afirmații sunt făcute pe baza faptului că trebuie să urmărim adevărul, adesea nu reușește să fie lipsit de el, deoarece religia a fost în mod universal opozantul anchetei și anchetei. Au existat vremuri și epoci în care biserica nu a permis publicului să citească sau să scrie și i-a câștigat pedeapsa cu moartea pentru a fi găsită cu o Biblie scrisă în limba locală. În 391, creștinii au ars una dintre cele mai mari biblioteci din lume la Alexandra, despre care se spune că dețineau 700.000 de suluri. [The New Columbia Encyclopedia, 61, și Eisler, Potirul și lama.] Povestea lui Galileo nu ar trebui să fie repetată, dar poate că povestea lui Giordano Bruno sau a lui Francisco Ferrer trebuie repetată.

Deși Galileo s-a confruntat doar cu pedeapsa cu moartea pentru pretențiile sale, Giordano Bruno a fost ars de moarte pentru ideile sale în 1600 și Francisco Ferrer a fost împușcat pentru credința sa în 1909 – ambii executați de Biserica Romano-Catolică. Giordano Bruno, mare gânditor, și Francisco Ferrer, mare educator; nu trece o zi în care mormintele lor pierdute sunt alăturate de raționaliști și umanități din întreaga lume. Grigorie cel mare a luat în foc biblioteca Palatine Apollo „pentru ca literatura sa seculară să-i distragă pe credincioși de la contemplarea cerului”. ‘

Barbara G. Walker, Encyclopedia of Women Myths and Secrets (San Francisco: Harper & Row, 1983) 208.

Istoria creștinismului și a religiei organizate este paralelă cu istoria opresiunii și sclaviei. Investigațiile și investigațiile au fost suspendate și acest lucru poate fi găsit în dovezile pe care fiecare istoric ar trebui să le cunoască. Chiar și astăzi, găsim aceiași fanatici radicali, care ard cărțile Harry Potter și, în același timp, susțin că ar dezrădăcina copiii din creștinism. De asemenea, găsim zeloți creștini care lucrează la interzicerea cărților în biblioteci