Există vreo diferență între religie și credință? Dacă da, ce este? E posibil să nu te fi întrebat niciodată despre asta. Dar, apoi, din nou, poate că ai. Următoarele câteva paragrafe pot confirma … unele suspiciuni!

Ființele umane sunt destul de complicate. Pe de o parte, suntem construiți să operăm social (în grupuri), și totuși suntem unități unice, individuale. În timp ce unele lucruri pot fi făcute pe bună dreptate ca un grup, există alte lucruri care necesită acțiune solo. De exemplu, creștinii devin parte a unui grup (trupul lui Hristos), dar rămân în continuare indivizi. La convertire, Dumnezeu spune că “voi sunteți trupul lui Hristos și, individual, membri ai acestuia.” El plasează membrii, fiecare dintre ei, în trup, așa dorește(ele) și distribuie daruri spirituale fiecăruia în parte, așa dorește El. (1Cor 12:11,18 și 27). Individualitatea cuiva este de fapt îmbunătățită (prin adăugarea de daruri spirituale) în acest grup. dar… Să mai facem un pas înapoi.

Cel mai important, cel mai important, într-adevăr cel mai nenegociabil dintre toate acțiunile solo, se concentrează pe problema salvării. Aceasta este o tranzacție completă între o persoană fizică și Creatorul său. Nu mai există activitate solo. Și ne pune în cele mai slabe poziții pentru că “toate lucrurile sunt deschise și goale la ochii Lui cu care trebuie să facem” (Heb 4:13). Nu-i de mirare că am prefera să ne punem în spatele a ceva și să împingem asta în fața noastră. În mod ironic, ceea ce mulți oameni pune între ei și Dumnezeu este … Religie.

Singura religie pe care sunt interesat să o discut aici este religia creștină.

Religia creștină

În mintea mea, religia creștină și credința creștină sunt două lucruri diferite. Nu este imperativ să adoptați delimitarea mea între cele două, dar dacă credeți (pentru acest moment) în cadrul pe care îl prezint, următoarea discuție va avea mai mult sens. Când mă gândesc la religie, mă gândesc; “ceremonie, ritual, dogmă și formule pentru aceste lucruri.” Când mă gândesc la credință, mă gândesc; “anchetă, studiu, cunoaștere – și convingere a ceea ce este adevărat.”

Folosind această definiție, religia creștină … este ușor. Există o “formulă” pentru mântuire – urmată de directive clare pentru “buna viață creștină”. Chemările altarului, confirmările sau botezurile sunt urmate în curând de calitatea de membru al bisericii, zeciuiala și calendarul bisericii.

Este o slăbiciune naturală pentru om să cadă în religie. Există o explicație simplă pentru acest lucru. Religia, și liderii săi, să ia toate deciziile pentru adepți. Directivele nu trebuie puse la îndoială – doar respectate – și totul va fi bine. Din păcate, cei care se supun acțiunilor prescrise de multe ori simt ca au făcut de fapt ceva. Acest lucru are mare apel pentru participant – și oferă adesea un mare confort. Dar, acest confort nu se termină în viață.

Religia creștină se bazează pe doi piloni primari. În primul rând, cei din bancă sunt oi care trebuie conduse. În al doilea rând, și destul de previzibil, există un alt grup – liderii. Trebuie să fie ascultați. Aceste două concepte creează două gafe uriașe. Pentru început, creștinii – ca oile – este o “figură de stil” (Jn 10:6). Oile sunt portretizate ca lipsite de apărare, naiv și prost (Dar, ele răspund doar la vocea stăpânului lor de încredere … și ignora vocea unui străin [Jn 10: 1-5,16,27]. Oamenii ar face bine să imite acest lucru ca acestea în mod obișnuit raliu la voci ciudate … care îi conduc la moarte). Dar, de ce nu se face referire la acest verset atunci când se discută analogia oilor? “‘Cât despre tine, oile Mele, oile pășunilor Mele, voi sunteți oameni, iar Eu sunt Dumnezeul vostru,” declară Domnul” (Ezek 34:31). Acest lucru este în concordanță cu îndemnul lui Pavel la corinteni capricios: “în gândirea ta să fie matur … Fiți în alertă, fiți fermi în credință, acționați ca oamenii, fiți puternici” (1Cor 14:20 și 16:13). Îi cheamă Dumnezeu pe fiii și fiicele Sale ca pe niște oi stupide?

În al doilea rând, această “figură de stil” nu se aplică niciodată liderilor religiei creștine. Ei sunt supraveghetorii oilor proaste. Dar, ei înșiși … nu sunt oi proaste. Probabil cel mai folosit verset pentru a sprijini această învățătură se află aici: “Supuneți-vă conducătorilor voștri și supuneți-vă lor; căci ei veghează asupra sufletelor voastre, ca și cei care vor da socoteală. Lasă-i să facă acest lucru cu bucurie și nu cu durere, pentru că acest lucru ar fi neprofitabil pentru tine” (Heb 13:17). La prima blush acest lucru confirmă modelul de religie – oile sunt de a asculta lideri. Dar, o scurtă lecție de gramatică va produce o altă poveste.

Există trei probleme cu această traducere.

În primul rând, în traducerea în limba engleză: “Obey” este un verb în vocea activă. Dar în greaca Koine, acesta este un verb în vocea pasivă. Vocea pasivă înseamnă că subiectul este acționat asupra – nu face acțiunea. Cuvântul real tradus, “asculta” (peitho) are mai multe sensuri potențiale (la fel ca cuvintele în limba engleză nu). “Peitho” este un cuvânt construit pe conceptul de convingere – nu necontestat, asentim orb.